Er wordt wel eens gegrapt dat échte Amsterdammers in Purmerend, Almere en de Zaanstreek wonen en tot op zekere hoogte klopt dat, maar grappig is het niet. Wie bijvoorbeeld het Polygoonjournaal op deze site terugkijkt over de sloop van de vele huizen die voor de metro moesten wijken, dan wordt er door de commentator gesproken over ‘de overloop’ en dan heeft hij het niet over water, maar over mensen. Mensen die het centrum uitgewerkt werden om plaats te maken voor vernieuwing.

Het was ook niet de eerste keer dat de Nieuwmarktwijk te maken kreeg met afvoer van mensen. In de Tweede Wereldoorlog gebeurde dat op gruwelijke wijze. Het is bijzonder pijnlijk maar niet verwonderlijk dat demonstranten bij de ontruiming van panden rond de Nieuwmarkt in 1975 ‘Sieg Heil!’ naar de politie riepen.

Twee agenten te paard
© Hans van der Kamp
Nog niet zo lang geleden circuleerden bij de fractie van de VVD in de Amsterdamse gemeenteraad nog plannen om mensen die een sociale huurwoning hadden in het centrum van de stad te verkassen naar buitenwijken zodat die huurwoningen de uiterst speculatieve vrije sector konden verrijken.

Jonge mensen die in de stad werken kunnen zelfs in de buitenwijken geen betaalbare plek vinden om te wonen. Het blijft problematisch wonen met een stadskern die door water omgeven is en waar de huizenprijzen sinds 1948 eigenlijk alleen maar gestegen zijn. Expansie betekent automatisch ook verwijdering van het stadshart. Toch is de geografie van de stad niet de enige reden dat het zo moeilijk is om te wonen in deze stad. Het beleid van de gemeente liet bij tijd en wijle ook te wensen over. De Nieuwmarkt heeft in dat opzicht een symboolfunctie gekregen door het bewonersverzet dat in de jaren zeventig zo heftig losbrak.

Op NTV hebben we in het archief ook aandacht voor dat verleden van de Nieuwmarkt en de Amsterdammers die ooit uit deze buurt verdreven zijn nog steeds Amsterdammers in hart en nieren. Het is ook met deze mensen in gedachten dat wij in de komende tijd de buurt zullen documenteren.